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Il mercoledì delle ceneri

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Con l'espressione “mercoledì delle Ceneri” ci si riferisce al mercoledì che precede la prima domenica di quaresima che, nelle chiese cattoliche di rito romano, coincide con l'inizio della quaresima, ossia il primo giorno del periodo liturgico in preparazione della Pasqua cristiana.

Nel giorno delle Ceneri i cattolici praticanti sono tenuti a far penitenza e ad osservare il digiuno e l'astinenza dalle carni.

Proprio in riferimento a queste disposizioni ecclesiastiche si sono diffuse alcune parole come “carnevale” (dal latino carnem levare, cioè "eliminare la carne") o martedì grasso (l'ultimo giorno di carnevale, vigilia delle Ceneri, in cui si può mangiare "di grasso").

La parola "ceneri" richiama la funzione liturgica durante la quale il celebrante sparge un pizzico di cenere benedetta sul capo o sulla fronte dei fedeli per ricordare loro la caducità della vita terrena e per spronarli all'impegno penitenziale della Quaresima.

Per questo il rito dell'imposizione delle ceneri prevede anche la pronuncia di una formula di ammonimento, scelta fra la tradizionale «Ricordati che sei polvere e in polvere ritornerai» o la più recente «Convertitevi e credete al Vangelo» (Mc 1,15), introdotta dalla riforma liturgica del Concilio Vaticano II con riferimento all'inizio della predicazione di Gesù.

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